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The Role of Coppenbrügge in the Pied Piper Story
Also relevant to this subject matter:

Article on the Pied Piper by Julian Scutts in Wascana Review, University of Regina, Canada. The article originally appeared in 1985 (Winter). You may read a revised version of this article at: http://www.julian-scutts.de/index.php?option=com_content&task=view&id=30&Itemid=...

Cited in Journal of Religion and Film, University of Nebraska at Omaha:
http://www.unomaha.edu/jrf/sweether.htm

Sources of the Pied Piper legend. If A is inaccessible, go to B

A) http://www.julian-scutts.de/index.php?option=com_content&task=view&id=69&Itemid=...

B) http://julian_scutts.beeplog.de/

Video clip presenting Herr Hüsam's interpretation of Augustin von Mörsperg's picture of the Pied Piper: http://www.youtube.com/watch?v=hTD9wKU5ulY



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This site contains first an interview with the Director of Coppenbrügge's Museum (in German with English Introduction) and a report by myself on how I discovered the connection between Coppenbrügge and the Pied Piper legend.

Excerpt from interview with Herr Hüsam (in German) on youtube.He explains the symbolism in the picture of the Pied Piper by Augustin von Mörsperb (1592). http://www.youtube.com/watch?v=3JTNxQ6SbFc

Also in ths connection: http://www.youtube.com/watch?v=hTD9wKU5ulY

Sites about Coppenbrügge.

http://en.wikipedia.org/wiki/Coppenbr%C3%BCgge

http://www.eurobahn-bielefeld.de/freizeit-weserbahn-lammetalbahn/weserbahn/burgm...


TV report (in German) on the possibility of a massacre of the young on the Oberberg (Ith) near Coppenbrügge:

http://www.zdf.de/ZDFde/inhalt/31/0,1872,2384703,00.html?dr=1




A transcript of an interview in which Herr Norbert Truckenbrot, a freelance investigator, poses some very pertinent questions to Gernot Hüsam, Director of the district museum in Coppenbrügge's moated castle, earlier residence of the counts of Spiegelberg. Here, in 1697, Peter the Great was entertained on his journey to Amsterdam and England. This interview was recorded for a DVD (in German), which may be purchased on request.



On the subject matter of the interview:

An English translation of this interview is to be read on an adjacent page on stories.com. Attached to this interview is a comment defending Herr Hüsam's arguments against Massimo Polidoro's rebuttal of them in an article written from a "sceptical" point of view:

http://www.writing.com/main/view_item/item_id/275686

Herr Hüsam offers conclusive documentary evidence that the rocky height near Coppenbrügge was once known as the "Koppanberg" and therefore is to be reasonably identified as "Koppen" cited in the earliest references to the Pied Piper. He notes that according to its original medieval meaning "Calvaria" represented the jaws of death and hell into which unrepentent sinners were believed to fall. He admits, however, that as from the time of the Crusades 'Calvaria' acquired associations with the idea of a place of execution, particularly the Golgatha of the New Testament, and also with famous places venerated and visited by pilgrims, such as Mont Saint-Michel, or famous sites near Graz, known in German as "Wallfahrtsorte" (the word "Wall" originally denoted death, a fact which is adducible from other words such as 'Walküre' and 'Walpurgis', a term denoting something akin to the Witches' Sabbath).


In Herr Hüsam's view previous discussions concerning the significance of 'Calvarie' within the context of the Pied Piper legend have been hampered by a tendency to conflate the associations of the term without reference to their historical sequence. His construction on the legend is, of course, correspondingly pessimistic.



His mode of interpreting the picture of Pied Piper of 1592 (see: http://commons.wikimedia.org/wiki/Image:Pied_piper.jpg ), which contains cryptic references to the story surrounding him, has already been briefly treated above ( http://www.julian-scutts.de/mambo/index.php?option=com_content&task=view&id=69&I... ). Apart from the dominating figure of the Pied Piper himself on the left (lat. sinister) side of the picture, we see the figures of the three stags posing the heraldic emblem of the brothers and counts von Spiegelberg. These figures occupy the strategically important central field of the picture. According to a generally held tradition they instigated the massacre of young people who celebrated pagan orgiastic rites at midsummer. Support for the view that such practices occurred in the Hamelin region is found in an entry in a prayerbook called the Passionale Sanctorum cited above. To the divine right, Peter the fisher seeks to save souls, evidently here with little success. Herr Hüsam understands the significance of references to rats and mice in terms of a medieval mystical identification uniting these creatures with the human soul.



Incidentally, Herr Hüsam recalls witnessing the aftermath of some kind of midsummer ceremony involving candles and a swan's neck, presumably a sacrificial offering. Until relatively recently newly-weds would sign their names in a book kept in a metal box next to two monoliths called Adam and Eve, human-like rock formations at the summit of the Ith, the object of veneration even in prehistoric times, in Herr Hüsam's view. See. http://www.weserbergland-tourismus.de/urlaubsorte/c-f/coppenbruegge/naturschutzg...

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The Interview.

Herr Truckenbrodt begins by asking about the connection beween the Pied Piper story and Coppenbrügge. From then on the paragraphs alternate between Herr Truckenbrodt's questions and Herr Hüsam's answers.


Darf ich mich vorstellen, Herr Hüsam. Ich bin Norbert Truckenbrodt. Sie sind der Leiter des Museums in Coppenbrügge und ich hätte ein paar Fragen an Sie. Wir beschäftigen uns mit der Rattenfängersage. Wir haben gehört, dass Sie sich auch damit beschäftigt haben. Welchen Bezug hat dann die Rattenfängersage zu Coppenbrügge?.





Ich muss dazu sagen: ich hatte selber überhaupt nichts mit der Rattenfängersage ursprünglich im Sinne, als ich hier mit dem Museum begonnen habe. Ich habe aber dann über einen Hinweis von unserem damaligen Förster Herrn Hamelung dann im Ith diese Figuren entdeckt, diese Felsfiguren, und dann wurde ich aufmerksam, weil die Unterlagen des Museums eben noch einige weitere Spuren eröffnet haben, beispielsweise über eine Theorie von einer Folkloristin Waltraut Wöller, die 1957 eine Habilitationsschrift verfasst hatte, wobei sie Coppenbrügge als eine Deutung der Rattenfänger-Sage beschrieben hat.




Also könnte das sein, dass bi den Koppen verloren "bei Coppenbrügge verloren" heißt?



Es war ihr Ansatz. Sie hat also den Namen verfolgt.Koppen, wo gibt es diese Bezeichnung hier in östlicher Richtung von Hameln aus? Natürlich stieß sie dann auf den Ort Coppenbrügge - hat sich dann mit dem Bürgermeister - er hieß damals Herr Beckmann - unterhalten, und der hat sie dann hoch zur Teufelsküche geschickt und hat ihr einige etymologische Fehler mit auf den Weg gegeben und die hat man dann später wieder um die Ohren geschlagen, und damit war die Geschichte im Grunde wieder gestorben, und erst als dann von mir entdeckt wurde, dass wir ja längst eine Urkunde besitzen aus dem Jahr 1013, die den Berg beschreibt als „Koppanberg". Danach war dann eigentlich für mich sehr klar. Da muss mehr dran sein an der Theorie als man eben bis dahin vermutet hatte..



Also dieser Coppanberg kann dann vielleicht danach benannt sein, dass Köpfe dort abgebildet sind?



Darum geht's eigentlich. Die Entdeckung dieser Felsfiguren -dieser Felsskulpturen - ich sage dies direkt als „Skulpturen" - war für mich der eigentliche Grund, weswegen ich immer weiter in die Rattenfängersage eingestiegen bin, und dabei kamen auch. dann mit ins Spiel eben die Grafen von Spiegelberg, also die Herren der Burg, in der das Museum sich befindet. Die werden also hier immer in der Bevölkerung in Zusammenhang gebracht mit der Geschichte um die Teufelsküche. Dort seien, also von ihnen verursacht, viele Menschen ums Leben gekommen, weil sie das heidnische Brauchtum versucht hätten auszurotten, das da oben in ihrer Zeit immer noch im Gange war, und das ist die eigentliche Vermutung hinter der Sage, dass das Jungvolk von Hameln eben mit einem Pfeiffer, mit einem Musiker, hier herauszog, um heidnisches Brauchtum zu feiern.




Kann es sein, dass dieser Bereich Fahnenstein auch eine Art Tanzberg war? Uns fiel bei den Aufnahmen gestern auf, dass man Ansätze von einer Art Treppenstufen erkennen kann.




Es sind mehrere Aspekte, die einen deutlichen Hinweis geben, dass es sich bei dem, was heute der Oberberg auf der Landkarte heißt - das ist eigentlich der alte Koppanberg - um einen heidnischen kultischen Berg handelt, also um einen Wallfahrtsberg eigentlich, der so aussah, wenn man sich anschaut, wie das, was auf dem so genannten Blocksberg passiert - dann ist das sehr genau entsprechend dem, was wir heute im Ith vorfinden. Da gibt es diese langen Aufmarschwege, die sich in Spiralform um die Bergkuppel herum bewegen. Es gibt auch Aufnahmen und Bilder über dieses Treiben auf dem Blocksberg und da ziehen die Menschen in langen Schlangen um die Bergkuppel herum, um dort eben diese -beispielsweise Walpurgis zu feiern.




Es sind im Ith auch zu entdecken irgendwelche lang gezogenen Gräben oder Vertiefungen. Könnten die auch diese Bedeutung haben, dass dort Tanzrituale, Sonnenwendefeiern, stattgefunden haben?




Wir gehen davon aus, dass unterhalb des Fahnensteins und der Teufelsküche, da befindet sich eine große Fläche, eine Ebene, die der Bereich sein könnte, in dem solche Feiern stattgefunden haben, Tänze also, während das, was eigentlich in heidnischer Zeit auf diesem Berg Kuppan gefeiert worden ist, etwas ganz anderes dargestellt, denn dieses in Spiralen den Berg immer hinauf Wandern, bis man hoch auf der obersten Spitze anlangt, hat etwas damit zu tun, dass man eigentlich den Berg, die Kuppel benutzte, um dem Lauf der Sonne nachzuspielen, nämlich das Aufsteigen im Jahreslauf - und dann eben das Herunterkommen in gleicher Weise, und das sind die Dinge, die man als Naturreligion bezeichnen muss.




Uns macht das Datum des Auszugs der Hamelner Kinder ein bisschen stutzig. Es wird mitten im Sommer, und zu dieser Zeit des Mittelalters war es üblich, in dieser Zeit zu heiraten, damit die Kinder im Frühjahr geboren wurden. Könnte so etwas auch mit dem Auszug der Hamelner Kinder und solchen Tanzfesten zu tun haben?




Da gibt es tatsächlich einen Hinweis in einem lateinischen Reimgebet, das so genannte "Passionale Sanctorum". Das war ja im Münster dieses "Passionale - und das Reimgebet spricht also, davon, dass in diesem Jahr 1284 "beiderlei Geschlecht" oder "sexus uterque" , was hier so viel heißt wie "beiderlei Sexualität" - schwach wird. Da sind sexuelle Ausschweifungen mit beschrieben, und die wiederholen sich in einem weiteren Text - aber das würde wahrscheinlich zu weit in die Details gehen. Kurzum, das ist ein Hinweis, dass es sich in diesem Falle um ein ausgelassenes sexuelles Treiben gehandelt hat.




Noch einmal zu dieser Teufelsküche. Es ist irgendwie ein geheimnisvoller Ort. Könnte es sein, das dieser Erdfall vielleicht von Menschenhand ausgelöst wurde?




Also ich denke wohl weniger, dass ein solcher Erdfall durch Menschenhand ausgelöst werden konnte, aber ich kann mir vorstellen, dass es dort einen kleinen Höhleneingang gegeben hat, einen kleineren - den man über einen Steinschlag, eine ausgelöste sozusagen Mure - dass man denen damit hätte verschütten können. Das wäre eine denkbare Möglichkeit.




Ist dieser Bereich dort oben, geologisch gesehen, ein Verwerfungs- und Abrutschgebiet?




Auf alle Fälle wird ihnen von geologischen Karten dieses Gebiet so dargestellt, einmal dass es eine Verwerfungslinie hier direkt gibt, die bis in die Teufelsküche hineinreicht, und dann gibt es einen Bereich unterhalb dieses oberen Felsabschnittes, an dem diese Stelle Friedensruh existiert. Die wird bezeichnet als Herabrutschmasse des Korallen-O?, also regelrechte Schiebebewegungen, die dort geologisch passiert sind.




Ja ja, Herr Hüsam, werden Sie vielleicht weiter forschen? Meinen sie, dass es sich lohnt, weiter zu machen?




Meine Möglichkeiten zu forschen sind eigentlich nicht gegeben, weil ich weder die geologischen Voraussetzungen, noch die archäologischen Voraussetzungen habe. Was ich machen kann, ist in erster Linie über die Dokumente, über das, was überliefert ist, noch versuchen, weitere Aufklärungen zu betreiben. Das sonstige müssen andere unternehmen.




Was hat der Begriff "Calvarienberg" bezüglich der Rattenfängersage zu bedeuten?




Ja, ich kann dazu gleich was sagen. es ist ganz bekannt - der Spruch am Rattenfängerhaus in Hameln. Der Name kommt bekanntlich vor, und zwar heißt es im Endstück dieses Satzes "bi Calvarie bi den koppen verloren". "to Calvarie bezogen" taucht in verschiedenen anderen Quellen auf, und dann wird es gelegentlich als "Kalvarienberg" bezeichnet. Man muss dazu was wissen, nämlich der Begriff "Calvaria" heißt eigentlich übersetzt 'Schädel', bzw. 'Schädeldecke', und insofern sind wir in der Nähe vom "Kopf", eben dem, was koppen bedeutet, und da haben ganz viele Forscher das mit der Richtstätte in Verbindung gebracht, also mit der Richtstätte Jesu auf dem Hügel Golgatha.. Da war für manche Leute wie Herr Dobbertin, zum Beispiel, der Begriff Koppenberg, Calvarienberg, Golgatha alles gleich, und das kann nicht gewesen sein.. Da gab's schon erhebliche Unterschiede, denn im Mittelalter selbst war der Begriff Calvaria vorbemerkt für den Kopf, den Schädel des Höllenrachens, also Löwen oder Drachenmaul, das aufgerissen verschlingt die Sünder, und die kleinen Teufel, die versuchen entsprechend mit Gabeln und sonst welchen Dingen in dieses Maul hinein zu drängen. Das war bis zu den Kreuzzügen im Mittelalter das Bild über die Höllenfahrt. Calvaria bedeutete die Höllenfahrt, das Hineingehen in den Höllerachen. Dann ab den Kreuzzügen - da gab es einen Minoriten-General, der eine Bibelexegese verfasst hatte und bei dieser wurde dann plötzlich aus dem Calvarienberg, dem Schädel der Begriff Golgatha, der Begriff also, der später mit Richtplätzen identifiziert wurde und somit bekam der Calvarienberg eine neue Bedeutung. Ein Calvarienberg ist allerdings dann in den Kreuzzügen ebenfalls geworden zu einem so genannten Wallfahrtsberg. - Dahingehend ist Mont Saint-Michel ein Wallfahrtsberg. In Österreich gibt es verschiedene Wallfahrtsberge, vor allem bei Graz, wo 14 Leidensstationen auf dem Weg hinauf hinführen , wo oben meistens eine Kapelle oder die drei Kreuze steht, und dort wallfahren eben die Menschen auf diesen Calvarienberg. Das war die spätere Version des Kalvarienbergs, aber für die ursprüngliche Mittelalterliche, die für die Sage zutrifft , bedeuten die Aussagen das Höllenmaul, den Höllenrachen.




Und dort können eventuell die Hamelner Kinder verschwunden sein?




Ja, zuminderst vermute ich schlicht und einfach, dass man eben diese Höhle im Ith, in die die Kinder (hineingeführt) werden, dass sie hineingehen mit dem Pfeiffer, denn das ist die Vorstellung einer Höllenfahrt gewesen ist, und zwar einer lebendigen, weil sie nie wieder herauskamen, und das macht für die Menschen im Mittelalter dieses Ereignis so extrem fatal - schlimm, dass die jungen Leute in die Hölle kommen, und ihre Seelen keine Chance hatten, irgendwie ins Reich Gottes zu kommen. Das war das zu Calvaria.





Finden dort oben im Ith eventuell immer noch solche Sommerwendefeiern oder etwas ähnliches statt?




Ich hab's einmal erlebt tatsächlich am Wackelstein. Ich bin zwar zur Sonnenwende am 21 Juni einmal hinaufgestiegen, und zwar noch in der Dämmerung, im Dunkeln. Ich komme zum Wackelstein, und da sehe ich dort direkt an diesem Schalenstein geschmückt mit Blumen die Schalenvertiefungen in den Blumen selbst verteilt Teelichter, die noch brannten, wohl bemerkt, die brannten noch. Da lag mitten drin ein abgeschnittener Schwanenhals - auch was ganz merkwürdiges - ein Schwanenhals lag da, und dann gab's noch einen Felsen und an der Seite, und mit so Nischen, und selbst in den Nischen waren ebenfalls so verteilt noch brennende Teelichter. Ich denk', ich bin kurz nach einer Feier offensichtlich dahin gekommen.




Würde das sich decken mit der Erzählung von unserem Forstobermeister, der dort oben Hähnchenknochen und Blumen und Kerzen gefunden hat?




Das deckt sich eindeutig.




So ist diese Sache mit der Wallfahrt bis heute im Gange?




Ich denke mal, die Wallfahrt existiert tatsächlich noch, aber nicht auf dem Berg, sondern die Wallfahrt nach Marienau. Sie existiert in dem Sinne noch - jährlich das Widmungsfest gefeiert wird. Das heißt eigentlich, es ist ein Überbleibsel aller Wallfahrten zu der Heilquelle am Berg, das mit zu diesem Heiligtum gehört hat. Wenn man den Begriff Wallfahrt sich näher anschaut, dann stellt man fest, dass er verwandt ist - etymologisch verwandt - mit Walküre, Wallstatt, Wallraub, Wallhalle also immer etwas mit dem Tod. Ja also, Wallfahrt heißt eigentlich die Fahrt zu den Toten. Das heißt also, die Menschen in alter Zeit zogen an die Stätten ihrer Vorfahren, ihrer Ahnen, und das nannte man eine Wallfahrt, und dann hat man dann eben nicht nur dieses Verehren der Verstorbenen erfüllt, sondern gleichzeitig für die Fortpflanzung gesorgt, also - sprich - diese sexuellen Ausgelassenheiten. Das hat man eben gemacht, im Sommer. Ja soviel zum Begriff Wallfahrt.




Könnten diese Steinfiguren oder Großskulpturen, Adam und Eva genannt, etwas damit zu tun haben? Es wird erzählt, dass dort früher - so ist überliefert - dass sich früher dort Paare verlobt haben.




Das ist richtig. Ich habe selbst aus Bessingen von alten Einwohnern so gehört, dass, wenn man sich verlobt hatte, dann wandert man hinauf zu Adam und Eva. Dort gab es auf dem größeren, dem dickeren, Stein oben ein Buch - es lag da in einer Blechschachtel, und da konnte man sich eintragen als neu Verlobter unter Adam und Eva, wobei diese beiden Figuren garantiert vor christlicher Zeit verehrt worden sind. Ich vermute mal, dass diese weibliche Figur, die immer als Adam bezeichnet worden ist, eigentlich eine heidnische Göttin, beispielsweise die Freya, die Göttin Freya, gewesen sein konnte.




Also die Göttin der Fruchtbarkeit?




Zum Beispiel, Ja. Es gibt eine Quelle, die ich für sehr wesentlich halte, nämlich ein Aquarell aus dem Jahr1592. (Editor: to see this, click;
http://commons.wikimedia.org/wiki/Image:Pied_piper.jpg )
Dieses Aquarell sei von einem Zeichner abgemalt nach Glastüren in Bürgerhäusern in Hameln, und dann habe ich daraus diese Interpretation. nach mittelalterlichen Bildsymbolik versucht, und dabei einige interessante Dinge beobachtet. Zum Beispiel, die Verteilung auf dem Bild. In der linken Hälfte, sehr groß der Pfeiffer. Er reicht von unten nach oben. Das Linke ist in diesem Falle zu lesen als gefährlich, böse, verführerisch. Rechts bedeutet immer noch im Deutschen das Rechte, das Gute, und auf der rechten Seite steht aber klein auf dem anderen Weserufer ein so genannter Petrifischer, und was ein Petrifischer ist, weiß jeder, der sich mit der Bibel auskennt. Er soll Seelen retten. Ein Seelenretter, der auf der rechten Seite mit seiner Angel steht und die Angel in der Weser hält, und jeder, der dieses Bild sah, konnte sich merken, die Weser fließt nach Sicht der Angelschnur in die Richtung, wie sie heute noch fließt. Man konnte im Mittelalter dieses Bild regelrecht lesen -und deswegen nannte man den Menschen, der auf dem Kasten etwas hatte - er ist 'gebildet'. Das Wort Bildung und Bild hängen einfach zusammen und das Entscheidende an dieser ganzen Geschichte ist eben das, dass im Zentrum im Mittelalter in den Bildern die zentrale Aussage eines Bildes postiert war. Im Zentrum dieses Bildes hat man nie beachtet -sind drei Hirsche vor drei Bäumen




Das hat mit dem Ort zu tun, in dem wir uns befinden.




So ist es. Die drei Hirsche sind in ihrer Tätigkeit, was sie gerade machen, zu interpretieren. Der eine isst, der andere hat sich gerade hingelegt und der dritte ist, glaube ich, auch am Essen - dabei, wenn man so schaut ist er ganz klein mit kleinen Spitzen-ist ein Junger also -und die anderen sind richtig reife Hirsche, und es waren zu dieser Zeit drei Grafen, Brüder, die sich hier in dieser Burg mit dem Hirsch als Wappenschild präsentiert haben. Ein Nikolaus von Spiegelberg, sein Bruder, der Moritz, und der Junge, der Hermann. Der war so jung, er durfte nicht mal siegeln - so jung war er gewesen, und diese Urkunde mit diesen Siegelungen, die haben wir hier im Museum ausgestellt, und die drei Herrschaften stehen in Verdacht, das heidnische Treiben beendet haben, durch irgendeine Maßnahme.


(Herr Truckenbrot unterbricht mit: Vielleicht hängt die bald danach erfolgende Gründung des Klosterstifts in Marienau damit zusammen.)

Ich muss was zu diesem Bild sagen. So findet sich das Motiv - rechts mit diesem Petrifischer - auch der Stadt Hameln und der Weser. Das ist eine Bildeinheit. Dort wird nämlich gezeigt diese Sache mit den Ratten. Von denen war bisher überhaupt nicht die Rede. Man hat immer geglaubt, sie sind erst mit der Rattenfängersage nur um 1550 etwa noch an die Sage dran gestrickt - als zusätzliche Erklärung, dessen was geschehen ist. Nein, ich bin der festen Überzeugung:, das Rattenfängerthema ist von Anfang an dabei gewesen, aber ganz anders zu verstehen - nämlich als Bildsymbolik. Die Ratte - oder die Maus genauer - ist im Mittelalter das Symbol für die Seele. Das muss man wissen. Welche Rolle spielen sie in Zusammenhang mit dem Bild? Die Seele wird dargestellt über die Maus oder die Ratte, weil sie eben aus der Erde kommen, und man glaubte eben, in der Erde, oder unter der Erde, sei das Reich der Seelen, der Toten, und insofern ist das, was über dieses Rattenbangen oder Mäusefangen dargestellt wird, nichts anderes als ein Seelenthema - dies wird bestätigt durch diesen Petrifischer, der angeln möchte und Seelen retten will, aber jeder, der das beobachtet, sieht, dass die Angelschnur nicht eine dieser Mäuse oder Ratten fangen kann, weil die alle vom Fluss in die andere Richtung abgetrieben werden. Das schafft keine von diesen, denn der Fischer steht viel zu weit abseits von diesem Boot mitten auf der Weser, wo der Fährmann in einem Boot sitzt, schlägt um sich, damit gar keine Ratte ins Boot kommt. Auf der anderen Bank sitzt der Pfeiffer und bläst und bläst, damit die Ratten wirklich alle in die Weser hineinwandern, und das ist also ganz deutlich ein Symbol aus der Seelenkunde - die Wanderung der Seelen über den Fluss ins Jenseits, ins andere Reich. Der Fährmann gehört dazu. Das ist ein typisches Seelenmotiv - hat nur keiner verstanden - ich weiß auch nicht warum. Alles dreht sich um Seelenkunde.. So viel zu diesem Bild.





Herr, Hüsam. Wir danken Ihnen für dieses Gespräch.




Ganz meinerseits.



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Exodus or Exitus? Reflections on the Pied Piper on Visiting Hamelin and Coppenbrügge

The Grimm brothers and Robert Browning have doubtless done more than anyone else to make the story of the Pied Piper of Hamelin or "der Rattenfänger von Hameln" one of the most celebrated legends in the world. In case any reader has forgotten or perhaps never learned. the details of the popular account of the story, I venture to summerize it as follows:

Once the town of Hamelin near Hannover was afflicted by a terrible plague of rats against which no conventional means of extermination availed. During this time a piper dressed in a garb of many colours claimed that he could rid the town of this plague, in return for a financial consideration, of course. The mayor of the town agreed to this offer, whereapon the piper produced a melody on his flute which made all the rats follow him to the river Weser, where they drowned. However, the ungrateful elders of Hamelin refused to pay the piper the agreed sum. Later he played his instrument to a different tune and this time it was the children of Hamelin who followed him. He led them away to a hill where he and the children disappeared into a mysterious cavern and none of them was ever seen again in Hamelin, though it was rumoured that a people with vague memories of Hamelin settled in Romania or another place in eastern Europe.

As a recent visitor to Hamelin I can well attest that the town is still very much indebted to the Piper. Though the town is certainly worth a visit on the strength of its impressive architecture, typically adorned with ornate Renaissance facades, and of its pleasant natural setting, it could never have attracted such droves of tourists as it does from the Far East, America, not to mention families from all over Germany and Europe. Many shops offer a vast array of piedpiperabelia from ratlike figurines made of hardened bread to rat-suits comparable in size to Micky Mouse in Disney Land. In an unguarded moment I ordered a bottle of beer that cost 3.20 Euro against 1.80 in my home village. The town authorities, by the way, were not always so smitten by the town's association with the Piper, for they did not encourage the famous author Merian to include the story about the bad faith of an earlier mayor in his traveller's guide to noteworthy places. During the summer period (May to September) the town stages two public performances to commemorate the Pied Piper. Every Sunday the story is dramatized on a platform in the town's main square and it is here also that every Wednesday afternoon in the summer season the public enjoys performances of a musical - entitled - appropriately enough - "Rats".

While the play keeps reasonably close to the traditional story of the ratcatcher presented in the folktales recorded by the Grimm brothers, the musical betrays the strong influence of Robert Browning's "The Pied Piper of Hamelin" introducing into the story a fable in which one surviving rat escapes to Ratland and gives a glowing account of the glorious consumerist paradise that the Piper's music has conjured up in his mind. In the musical the rats are endowed with the ability to speak and the sing. The satirical element implicit in Browning's poem is enhanced by the figure of the rat king, who strikes a bargain with the equally rapacious mayor of Hamelin. The story is suitably updated by references to the "drug"-like effect of the Piper's music, his "hippy" appearance and the bankrupt town's empty coffers. The music ranges from romantically evocative melodies to rousing tunes somewhat reminiscent of the "Marching through Georgia" song of the American Civil War.

This musical is yet one further eloquent testimony to the adaptability of the basic story as one ever able to convey an important message to the contemporary age without losing its essential matrix of associations. It is timely to recall what the earliest known account of the story was. This is to be read on the words inscribed on a beam of wood visible (to those willing to crane their necks) on the right side of the so-called "Rattenfängerhaus" standing next to the place where the east gate of medieval Hamelin used to be. The name of the lane flanking the wall translates into English as the lane without drums, the very street where even today music and dancing are forbidden in remembrance of the lost children of Hamelin. The very short account written in low German may be translated as follows:

On the 26th of June in 1284 on the day of John and Paul a piper dressed in many colours led away 130 children born in Hamelin to Koppen by Calvary, where they were lost.


First obvious point about this account is its noninclusion of any mention of rats. What, no rats! The first account in which the original story merges with the tale of a ratcatcher cheated of his pay dates from the mid sixteenth century. By this stage the Piper had become well and truly demonized. The first version is, for sure, darkly ambiguous with its ominous implication that an ill fate befell the children of Hamelin, as it states that they were finally "lost". But in what sense? - Lost to the town, lost like sailors at sea or lost in theological terms? Writers in the 16th and 17th centuries placed the most severely negative construction on the story by identifying the Piper with the devil. However, it is interesting to note that the date of the Piper's final appearance was given as the festival of Mary Magdalene (the 22nd of July) about "two hundred years ago" (i.e. in the latter half of the fourteenth century) in a Latin version of the story, the same date quoted by Browning in his poem about the Pied Piper. Both this and the earliest account of the tale connect the exodus of Hamelin's children with a saint's day, and in line with this precedent Prosper Merime makes the story an omen of the massacre of Protestants on Saint Bartholomew's day, the 23rd of August, in his novel "Chronique du Regne de Charles IX". These datings seems to reflect an ambivalence associating the demonic and sacred, which a scholar Gernot Hüsam, cited below, interprets as the attempt of the Church to combat paganism by blotting out the memory of pre-Christian practices and cultic sites by giving them a Christian nomenclature. By the same token, the negative constructions placed on the Piper could be readily inverted by later authors. Browning's reinterpretation of the Piper as the risen Christ, the Unconquered Sun, accords with the impied connection with Mary Magdalene, in the gospels the first witness of the Resurrection. Similarly, "Calvary, associated in medieval times with the skull of death swallowing sinners through the mouth of hell, becomes the Calvary of the New Testament in Browning's poem (click site of Iacov Levi below)



In keeping with its power to absorb new narrative elements that in turn reflect major historical developments, the rats recall the Black Death and all its havoc and terrors. The Piper associated with the rats also conveys something of the hysteria of an age obsessively fearful of witches, heretics and outsiders in general. Stories about a man who removes vermin from a town by some magical means are in fact quite widespread throughout Europe and farther afield, but to intertwine the original tale with an account concerning a ratcatcher required some fiction or device, clearly in this case, the unkept bargain between Piper and the authorities of Hamelin, an invention which in turn most probably reflected the concern of people in the mid-sixteenth century with matters concerning money, contracts and the payment of wages. It seems likely that the revamped story expresses deep misgivings concerning the rise of a new wage-earning class that attended the emergence of money-based non-feudal capitalism and unrest, particularly among the peasant population. The dissatisfied classes had open ears to those challenging medieval Catholicism such as Wicliffe and Luther and Müntzer. I raise this question again at the close of this report. The negative consructions placed on the story continue in interpretations according to which the parents of the town were in church when their children were led away, implying that the children under the Piper's influence became apostates from the Church. An explanation of the origin of the Piper story to which I shall later refer could well account for such a negative conclusion.

From the Romantic period onwards writers and musicians managed to rehabilitate the Piper, for the devil figure of medieval times became introverted so as to epitomize none less than Jesus Christ. As already noted, in Browning's poem this identification is at least implicit from a close reading of its text, for a constrast of good and evil emerges from a bifurcation in the way the main players in the story are presented. The greedy rats and adults on one side stand against and the innocent and righteous Piper and children on the other. The Piper becomes the Great Unrecognized. As noted above, the noted psychologist Iakov Levi unreservedly identifies Piper with Christ, evidently on the basis of noting the words found in Browning's poem (see website address below).

A question arises. What are the secret ingredients of success in the original story? Is it in any case necessary to try to unravel origins of tale in terms of some historical event? - Nobody, not even poets like Goethe and Browning, have solved the riddle - but these poets were still able to interpret it in a new and significant light. However, a discussion of its origins may help us to better understand why the story has gained such vast and apparently contradictory ramifications.

I return to the Hamelin I find today. I visited the town archives during my recent visit. The most exhaustive collection of early accounts of the Pied Pied piper story I found were cited in a work by one Herr Hans Dobbertin, who supported the still most widely held view among scholars that the origin of story lies in some migration from Hamelin to places in eastern Europe, probably under the direction of a count from a neighbouring settlement, Nicholaus of Spiegelberg, in 1284. Dobbertin cites place names in Brandenburg and elsewhere comprising the word 'Coppen'. I then vaguely remembered seeing signpost in Hamelin giving the direction to Coppenbrügge, only nine miles or so down the road and leading in an easterly direction.

In the early evening I took a train to Coppenbrügge, recklessly trusting that the town or village offered a place to stay for the night. As I approached the town the silhouette of a high wooded hill loomed behind the surrounding fields. Luckily I was able to book a room at the town's only hotel. I mentioned to a gentleman in his fifties, the sole customer at the bar, something about my interest in the legend of the Pied Piper. At this point his hitherto dull eyes flared up and seemed to glint with a strange inner fire. He assured me that the Koppen mentioned in the legend was none other than the dark mountain I had just seen. To justify this claim he produced a book about town and its history. Without the least need to ply through its pages I opened it at the place where it revealed pictures of eerie headlike rocky outcrops. It transpired that these had been carved by human hand in megalithic times, about eight thousand years ago. He went on to affirm that the Calvary referred to in the original versions of the Pied Piper story was located at what is now the site of a gravel pit, the very one that I would have seen as the train approached Coppenbrügge. It had been a place of execution, the grim scene of gallows.

The heights of the Koppenberg, now the Ithberg, he explained, were adopted by German tribes as sacred sites - hence a reference "Woden heads" in an old folksong. The Devil's Kitchen ("Teufelsküche") near summit of the Ithberg is a level basin-like structure scooped in the rocks and full of boulders strewn around as though shaken by the Deel himself. This was reportedly the site of human sacrifices or at least occult events in the past, some of them even after the introduction of Christianity. Norbert, the gentleman I referred to, is convinced that Count Nikolaus of Spiegelberg with the help of his two younger brothers, in order to get into the good books of the Church and civil dignitaries, organized a massacre of youthful miscreants execrated as dancing devil-worshippers who allegedly performed forbidden rites on the Koppenberg. In much the same temper of mind Charlemagne had had thousands of heathen Saxons slaughted in the eighth century. But Christianisation was a slow process in parts of Germany - the Brocken (in the Harz mountains) and Luneburger Heath have harboured nature worshippers and their doings until recent times - perhaps even into them. The oldest church in Hamelin is dedicated to Saint Boniface, the Anglo-Saxon monk who greatly contributed to the Christianization of German tribes in the ninth century. As to Count Spiegelberg, he disappeared from historical records only weeks after the 26th of June, his last location being Stettin on the east German border. According to which theory you choose, he was either about to embark on an ill-fated voyage in the Baltic and drown with his youthful followers or he was on the run after instigating a bloodbath. the first pictorial representation of the Pied piper story provides evidence supporting the explanation of events put forward by Norbert. The painting by Augustin von Mörsperg from Alsace done in the year 1592 evidently consolidates a good amount of local research. The three hinds shown in this picture represent the coat of arms of the Spiegelberg line. "Calvary" is marked by the gallows drawn near the top of the Koppenberg, above which is a cavelike opening in the rocks, most probably the "Devil's Cauldron" or "Teufelsküche".

Now the readiness of medieval narrators of the Piper legend to identify the Piper with the devil becomes understandable. Prosper Merime in his Chronicle of the Reign of Charles IX makes the telling of the story an omen of the infamous massacre of Huguenots on another saints' day, on St Bartholomew's Eve in 1572. The more zealous and intolerant defenders of the Church indeed saw little difference between heathens and "heretics". Norbert's account of these matters was to a great extent confirmed by the director of Coppenbrügge's museum, Herr Gernot Hüsam, whom I briefly met on the following morning. His thesis is lucidly and cogently set forth in his brochure entitled "Der Koppen" (which may be bought at Coppenbrügge's museum). He states that the Koppen referred to in the earliest version of the Pied piper legend is indeed the hill now known as the Ithberg, formerly as the Koppenberg noted in sources dating from the 11th century. The etymology of the name may mean "head", which is interesting in view of the ancient sculptures atop the Ithberg, or alternatively it may be derived from the word "cupa", a cup or grail, itself possibly alluding to the Teufelsküche and its scooped-out formation and dark associations with cultic practices. Heads of the kind found on the Ithberg have been discovered throughout Europe and catalogued by Dr Elisabeth Neumann-Gundrum. Typical of these is the appearance of a blind or vacant eye signifying inner vision. They also show the faces of humans and animals emerging from the mouth or head of a larger figure. They exhibit what appears to be astral signs including the hexagram. This fact has led to speculations that the Ithberg and similar sites once served as observatories or astral computers like Stonehenge. It is notable that the sun appears at the crest of the Ith when viewed from Hamelin on March the 21st (at the vernal equinox)and the Ithberg lies due east of Hamelin. The Piper story is set just after summer solstice. Could the motley colours of the Piper betoken an element of solar mythology as well as harbour a reference to the highly suspect wandering piper or jester? Did Browning intuit this, as his poem contains significant references to the sun and its apparent movements? As Gernot Husäm argues, why search for the Koppen in Brandenburg or some other far-flung location when the Koppen stares Hamelin in the face, after a manner of speaking, a bare twelve kilometers down the road (i.e. within an easy walking distance for children) on the very road, the Oster Street, down which the Piper,according to tradition, led the children of Hamelin after passing under the East Gate? Why indeed? -


P.S. Coppenbrügge has another claim - for its castle lies at a fulcrum of history. Peter the Great on his famous incognito trip that took him to Amsterdam and London stayed there one memorable night in the August of 1697.Though shy at first, he made a deep impression on the German ladies he danced with, though he was first surprised by their apparent boniness, that is until he became acquainted with the structure of the then much-worn corset. He is also thought to have engaged in secret diplomacy with Sophia, the ruler of Hanover and her son, the future George I of Great Britain and all this under the famed Peterlinde (linden tree) that still stands on the knoll above the castle.

After leaving the Hamelin area I stayed a few days in Han(n)over. For some time the kings of Great Britain were also the kings of Hanover, in fact from 1714 until the accession of Queen Victoria to the British throne in 1837. When I visited a branch of my bank I was pleasantly surprised on finding an exhibition of medieval coins with information about the history of minting. The right to mint coints was acquired by a considerable number of towns, including Hanover and later even Hamelin. The history of minting reflected the transition of Europe from a feudal to a money-based capitalist system. This transition had its teething problems due to a tendency to debase the coinage by melting down imported coins and replacing them by those of inferior quality. The production of coins also entailed acts of embezzlement and pilfering. Thus it was that apprentices in the minting trade wore colourful attire and bells on their caps rather like jesters (or the Pied Piper for that matter!) to lessen the danger that they would raid the till. It struck me afterwards that money and coinage played a role of the Pied Piper story once it integrated the motifs of the rats and the denial of his promised fee. Could those who represented the Piper as the devil have it both ways? The major and corporation denied him a wage agreed by verbal contract. Even deals made with the devil are binding. But there is no hint in the story that the major and corporation willingly entered into a pact with the devil. They simply reneged on a wage agreement, and in so doing broke some of the most solemn injunctions in the Bible. The gospels tell of the strict procedures that God expected to be followed in matters of wage payment including a stipulation that a day's wage should be paid in the evening of the day labour was performed. Labour contracts were sacrosanct. This aspect of the story was evidently not lost on Robert Browning, in whose famous poem on the Pied Piper references are made to biblical texts which are particularly pertinent to questions of wealth and contracts. Why then was the motif of defrauding a worker in the pest control industry introduced in the first place? Concern with pacts with the devil found its full expression in Marlowe's "Dr Faustus" and "The Devil is an Ass" by the same author takes a more humourous view of the devil's connection with modern capitalism. It seems to me that the combined story of a piper and ratcatcher reflects the growing emnity between the establishment and wage earners that was precipitated by the Black Death, when self-employed labour becamed a highly valued asset enabling workers and peasants to negotiate to their advantage and enhancing their self-esteem, but also their readiness to take the law into their own hands, hence the English Peasants' revolt and similar disturbances on the Continent, one of which was led by a "piper", the piper of Niklashausen, the leader of the so-called Bundschuh. By making the Piper the victim of a breech of contract, his detractors effectively blunted their own accusation that he was demonic, an irony that eventually helped Browning and others to rehabitate him.

Related websites (in English, German and Italian):

a)

http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/magazine/4277707.stm

b)

http://www.triune.de/book.htm

c)

http://weserbergland-tourismus.de/urlaubsorte/c-f/coppenbruegge/naturschutzgebie...



d)

http://www.hameln.com/tourism/piedpiper/musical_rats.htm

e)

http://www.hameln.de/tourismus/rattenfaenger/musical_rats/index.htm

f)
http://www.triune.de/legend.htm

g)

http://www.mysterienkorb.de/html/sagen_marchen.html

h)

http://www.laum.uni-hannover.de/iln/berichte/ausflug2001.html

i)

http://weserbergland-tourismus.de/urlaubsorte/c-f/coppenbruegge/naturschutzgebie...

j)

http://www.art-joe.com/AtelierJo4/a_innenleben-e.html

k)

http://www.ims.uni-stuttgart.de/~jonas/piedpiper.html


l)

http://www.ims.uni-stuttgart.de/~jonas/Scutts-article.html

m)

http://iakovlevi.tripod.com/Hamelin.htm

http://julian-scutts.de


o) http://www.forschungsnachrichten.de/geschichte/geschichte-meldungen/die-historis...



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